Monument onderhouden vereist kennis van zaken

Mainstaete is gewend om te werken in totaal verschillende panden en gebouwen. Het ene gebouw is uiteraard aansprekender dan het andere. Een pareltje onder onze relaties is zonder twijfel De Nieuwe of Littéraire Sociëteit De Witte in Den Haag. Het monumentale pand van deze vereniging uit 1870 is niet alleen groot, maar bevat ook rijk aangeklede zalen in verschillende stijlen, waaronder neo-renaissance- en barokstijl. Dat betekent dat wij een bedrijf zijn dat bij een renovatie te werk gaat met kennis van zaken. Dat blijkt ook de belangrijkste reden te zijn voor De Witte om met ons in zee te gaan.

Sociëteit De Witte, een besloten vereniging in het Haagse sociale leven, is eigenaar van twee monumentale panden, waarvan het Pleingebouw grenst aan het Binnenhof in Den Haag. Van de circa 3300 leden komen gelijkgestemden hier samen en vormen een of meer subgroepen binnen de vereniging, zogenoemde ‘tafels’. Daar zijn er maar liefst 2 á 300 van. Zo is er een ondernemerstafel, een historische tafel, een managementtafel, een hilarische tafel, een leestafel en ga zo maar door. Leden komen voor een tafel naar de sociëteit om een gelijke interesse met elkaar te delen, te borrelen, lezingen te houden, concerten te organiseren of te lunchen of te dineren in het à la carte restaurant.
‘Vanuit de vereniging organiseren we allerlei evenementen’, vertelt Richard R.A. Wijs, directeur van Sociëteit De Witte. ‘Zo zijn wij in 2022 met allerhande activiteiten begonnen aan het 48e lustrumjaar. Er wordt ontzettend veel georganiseerd. Dit is de rode draad. Wat vroeger de geoorloofde uithuizigheid was, bestaat dus nog steeds.’

Meerjarige projecten
In opdracht van de sociëteit wordt het monumentale pand op Plein 24 in Den Haag onderhouden. Het kolossale pand – met vier verdiepingen: souterrain, begane grond, eerste en tweede etage – is eigendom van de vereniging. ‘Wij hebben als vereniging geen winstoogmerk’, benadrukt Wijs, ‘maar we hebben natuurlijk wel een sluitende begroting nodig. Inkomsten hebben we onder andere uit contributie, verhuur van ruimten en horecaomzet.’
Wijs: ‘Elk jaar werken we samen met Mainstaete en een aantal andere partijen, zoals een schildersbedrijf, een bedrijf in elektrotechniek en een installateur. En elk jaar hebben wij in een van onze twee gebouwen – naast het hoofgebouw bij het Binnenhof is er nog een zomerverblijf in Scheveningen: Paviljoen De Witte – een groter project te doen, zoals het bouwen van een nieuwe keuken of het vervangen van de centrale verwarming. Dit laatste is bijvoorbeeld gespreid over de afgelopen drie jaar in de sociëteit gebeurd.’
Ook een groot project was de ombouw van het hoofdtrappenhuis als vluchtroute. Het gehele trappenhuis moest daarvoor worden gecompartimenteerd. ‘In 2022 gaan we de keuken van het paviljoen in Scheveningen verbouwen’, vertelt Wijs met veel vertrouwen. ‘Daar is die samenwerking weer nodig: Mainstaete demonteert alles en doet sloopwerk. Dan doet de installateur het installatiewerk en de keukenleverancier plaatst de keuken. Vervolgens komt Mainstaete terug voor het plafond, de muren en de vloer. Tot slot werkt de schilder alles netjes af en een dag later gaat de sociëteit weer open.’

Voorbereidend werk
‘Om alles in de originele staat terug te brengen lijkt eenvoudig, maar dat is juist de kunst’, weet Wijs.
‘Radiatoren in dezelfde vorm en kleur, met dezelfde ombouw. Alles is nieuw, maar het uiterlijk blijft gelijk, dus je ziet niet dat het vernieuwd is. Mainstaete heeft er bijvoorbeeld voor gezorgd dat in de grote zaal de ramen werden vervangen. Dit is weer heel netjes geworden en niemand die het ziet. Bij wijze van spreken ziet onze penningmeester alleen op de bankrekening dat er is verbouwd …’
Het zijn de verschillende partijen die er gezamenlijk voor zorgen dat het monumentale gebouw in originele staat blijft. Voor elke onderhoudsdiscipline worden er vaklui ingeschakeld. En Mainstaete zorgt ervoor dat de vloer recht en egaal is alvorens de tapijtlegger aan de gang gaat. Wijs: ‘Mainstaete is dus niet zichtbepalend, maar verzet heel goed het onmisbare voorbereidende werk. De tapijtlegger, de schilder en de keukenbouwer zijn vaak de mensen die met de eer strijken. De noeste arbeid die daaraan voorafgaat schatten wij weldegelijk ook op waarde!’

Kennis van zaken
Het is niet altijd makkelijk om te werken in een pand waarin tegelijkertijd leden hun activiteiten hebben. ‘We willen daarom met partijen werken die wij kennen en die ons kennen én die kwaliteit leveren’, zegt Wijs tot slot. ‘Dat is de afgelopen jaren met Mainstaete goed gelukt, ook omdat deze mensen kennis van het pand hebben. Zij weten hoe de hazen lopen. Dat is heel prettig. Bovendien leveren zij vakwerk voor een marktconforme prijs en zijn de communicatielijnen kort. Dat maakt voor mij het leven als directeur van Sociëteit De Witte een stuk aangenamer.’

Menu